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Pops & Bejou Games | Entrevistas con Arte

Entrevista Nº 115 de Juegos con Arte | Pops & Bejou Games editorial de los juegos de mesa CULTivate, Channel WON y Alphabet Stoop

A mediados de diciembre llegará a nuestro país el juego de mesa CULTivate, traído al castellano por la editorial Bumble3ee Interactive, por ello, hemos querido entrevistar a sus creadores, Jenna,  Austin y Jake, los cuales forman Pops & Bejou Games una joven editorial con una línea gráfica muy personal y reconocible.

Disfruta de la entrevista, no olvides compartirla con tus amigos si te ha gustado 😉.

ENG | Welcome! it’s a pleasure to talk to you, for our readers who don’t know you yet, can you introduce yourself to our community and tell us how Pops & Bejou was formed?

Pops & Bejou Games was started by three friends, Jenna Radtke, Austin Foss, and Jake Sells, who share a love of board games. We wanted to create our own games that could be played with both our gamer and non-gamer friends so we started creating games with the perfect blend of strategy and simplicity. We got our friend Danny Kvale on board to do the art and we’ve been at it ever since.

ESP | ¡Bienvenidos! es un placer hablar con vosotros, para nuestros lectores que aún no os conocen, ¿podéis presentaros a nuestra comunidad y contarnos cómo se formó Pops & Bejou Games?

Pops & Bejou Games fue creada por tres amigos, Jenna Radtke, Austin Foss y Jake Sells, que comparten el amor por los juegos de mesa. Queríamos crear nuestros propios juegos que pudieran jugar tanto nuestros amigos jugadores como los que no lo son, así que empezamos a crear juegos con la mezcla perfecta de estrategia y sencillez. Conseguimos que nuestro amigo Danny Kvale se encargara del arte y hemos estado en ello desde entonces.

ENG | We would like to highlight your clear goal of creating inclusive games that are representative of ALL people, could you explain in more detail what that is?

For those who aren’t familiar, I’ll list our company’s inclusion statement: Pops & Bejou Games works to create games for all types of gamers, whether they are seasoned strategists, casual gamers, or anything in between. We strive to do our part to make games inclusive and representative of ALL people. Our goal for inclusion extends to those of all backgrounds, races, religions, ethnicities, genders, sexualities, ages, and cultures. No matter your walk of life, we believe that board games should be for everyone.

We bring this into our games in the form of our unique and diverse characters and in the form of gameplay that is well balanced between simplicity and strategy. Being able to play games that are easy to learn and catch on to, yet have enough strategy to keep seasoned gamers interested is the key we look for in game creation. Then we use our witty humor to really tie in the theme and create our cast of characters to really immerse players into the world of the game. 

ESP | Nos gustaría destacar su claro objetivo de crear juegos inclusivos que sean representativos de TODAS las personas, ¿podría explicarnos con más detalle en qué consiste?

Para los que no estén familiarizados, enumeraré la declaración de inclusión de nuestra empresa: Pops & Bejou Games trabaja para crear juegos para todo tipo de jugadores, ya sean avezados estrategas, jugadores ocasionales o cualquier cosa intermedia. Nos esforzamos por poner de nuestra parte para que los juegos sean inclusivos y representativos de TODAS las personas. Nuestro objetivo de inclusión se extiende a todos los orígenes, razas, religiones, etnias, géneros, sexualidades, edades y culturas. Sea cual sea tu forma de vida, creemos que los juegos de mesa deberían ser para todos.

Esto es lo que aportamos a nuestros juegos con personajes únicos y diversos y con una jugabilidad equilibrada entre sencillez y estrategia. La clave que buscamos en la creación de juegos es que sean fáciles de aprender y de asimilar, pero que tengan la suficiente estrategia como para mantener interesados a los jugadores experimentados. Luego utilizamos nuestro humor ingenioso para vincular realmente el tema y creamos nuestro elenco de personajes para sumergir realmente a los jugadores en el mundo del juego.

ENG | Your first release as a publisher is the board game CULTivate, which will put us in charge of a sect that must recruit followers for their cause. What can you tell us about the project and its mechanics?

Each player takes on the role of a satirical cult leader with three wacky agendas. Each leader is attempting to recruit followers to fill their compound and help them complete their agendas. The more prestige the followers bring with them the higher their point value at the end of the game. But watch out! As you recruit followers other players will try to sabotage you or send investigators your way to slow you down. Once a player fills their entire board all players tally points to see who is the victor!

ESP | Vuestro primer lanzamiento como editorial es el juego de mesa CULTivate, que nos pondrá al mando de una secta que debe reclutar adeptos para su causa. ¿Qué puedes contarnos sobre el proyecto y su mecánica?

Cada jugador asume el papel de un líder de secta satírico con tres agendas descabelladas. Cada líder intenta reclutar seguidores para llenar su recinto y ayudarles a completar sus agendas. Cuanto más prestigio traigan consigo los seguidores, mayor será su valor en puntos al final de la partida. Pero, ¡cuidado! A medida que reclutes seguidores, otros jugadores intentarán sabotearte o enviarte investigadores para ralentizarte. Una vez que un jugador llena todo su tablero, ¡todos los jugadores cuentan los puntos para ver quién es el vencedor!

ENG | What came first, the mechanics or the theme? How did you come up with the idea of making a game about sects?

The base theme of cults came first, but once we had the mechanics in place we were able to go back and really tie in the theme with the creation of characters. We like to pride ourselves in using humor to connect the mechanics and theme. As to the origin of the theme, Austin came up with the idea of making a cult themed board game one night in a dream and so we decided to make it happen. 

ESP | ¿Qué fue primero, la mecánica o el tema? ¿Cómo se os ocurrió la idea de hacer un juego sobre sectas?

El tema base de las sectas fue lo primero, pero una vez que tuvimos la mecánica en su sitio pudimos volver atrás y vincular realmente el tema con la creación de personajes. Nos gusta enorgullecernos de utilizar el humor para conectar la mecánica y el tema. En cuanto al origen del tema, a Austin se le ocurrió la idea de hacer un juego de mesa con temática de sectas una noche en un sueño y entonces decidimos hacerlo realidad.

ENG | As authors and publishers, you have participated in the whole creation process, what steps did you follow for its creation and development?

Well the first steps were thinking of a theme and creating the game mechanics. After that came LOTS of play testing followed by the art and design of the game. Next we got in touch with a manufacturer and created a fulfillment plan. Once we had all the logistics figured out we ran a campaign on Kickstarter to help secure the funding we needed to bring the game to life. After the successful campaign we set the manufacturing process in motion and now here we are with our first game!

ESP | Como autores y editores, habéis participado en todo el proceso de creación, ¿qué pasos habéis seguido para su creación y desarrollo?

Bueno, los primeros pasos fueron pensar en un tema y crear la mecánica del juego. Después vinieron MUCHAS pruebas de juego, seguidas del arte y el diseño del juego. A continuación nos pusimos en contacto con un fabricante y creamos un plan de distribución. Una vez resuelta toda la logística, lanzamos una campaña en Kickstarter para conseguir la financiación necesaria para hacer realidad el juego. Tras el éxito de la campaña, pusimos en marcha el proceso de fabricación y ya tenemos aquí nuestro primer juego.

ENG | The responsible for the art of CULTivate is the illustrator Danny Kvale, could you tell us what was his inspiration and what were his references when creating the leaders of the cults?

The art style is very reminiscent of the cartoons around the middle of the 20th century. Think Pink Panther or Rocky and Bullwinkle. We wanted to put a light-hearted touch on what can be a heavy topic of cults. The leaders themselves have inspiration from real-life “cults”, a pyramid scheme, a doomsday cult, a political cult, an artist’s following, and a time-share scam with a twist. Their designs are inspired by the story and cult that they lead.

ESP | El responsable del arte de CULTivate es el ilustrador Danny Kvale, ¿podrías contarnos en qué se inspiró y cuáles fueron sus referencias a la hora de crear a los líderes de las sectas?

El estilo artístico recuerda mucho a los dibujos animados de mediados del siglo XX. Piense en la Pantera Rosa o en Rocky y Bullwinkle. Queríamos dar un toque desenfadado a lo que puede ser un tema pesado: las sectas. Los líderes se inspiran en «sectas» de la vida real: una estafa piramidal, una secta catastrofista, una secta política, los seguidores de un artista y una estafa de multipropiedad. Sus diseños se inspiran en la historia y la secta que lideran.

ENG | During the prototyping and development phases, which parts were the most complex and how did you solve them?

The most challenging aspect was definitely  making sure the game was balanced. Having unique characters meant we would need to create balanced character agendas so that no matter which character each player chooses they have an equally fair chance of winning. Additionally we wanted to create powers to earn along the way to help players gain momentum, however we didn’t want any of the powers to be overpowered and cause anyone to run away with the win. 

ESP | Durante las fases de creación de prototipos y desarrollo, ¿qué partes fueron las más complejas y cómo las resolvisteis?

El aspecto más complicado fue, sin duda, asegurarnos de que el juego estuviera equilibrado. Tener personajes únicos significaba que teníamos que crear agendas de personajes equilibradas para que, independientemente del personaje que eligiera cada jugador, tuviera las mismas posibilidades de ganar. Además, queríamos crear poderes que los jugadores pudieran ganar a lo largo de la partida para ayudarles a ganar impulso, pero no queríamos que ninguno de los poderes fuera excesivo y provocara que cualquiera se alzara con la victoria.

ENG | Once the Kickstarter campaign was over and seeing the success of the game in other countries, what lessons have you learned from your experience in the creation and promotion of the game?

We did a LOT of research before launching our first Kickstarter and we used that info to help us successfully fund our campaign. We now know that you have to start marketing early in order to build your following. Creating the hype around your game before the campaign launch is that key piece that we continue to focus on as we plan for future Kickstarter campaigns. 

ESP | Una vez finalizada la campaña de Kickstarter y viendo el éxito del juego en otros países, ¿qué lecciones habéis aprendido de vuestra experiencia en la creación y promoción del juego?

Hicimos MUCHA investigación antes de lanzar nuestro primer Kickstarter y utilizamos esa información para ayudarnos a financiar con éxito nuestra campaña. Ahora sabemos que hay que empezar a hacer marketing pronto para conseguir seguidores. Crear expectación en torno a tu juego antes del lanzamiento de la campaña es esa pieza clave en la que seguimos centrándonos a medida que planificamos futuras campañas de Kickstarter.

ENG | Soon we will be able to enjoy CULTivate in Spain thanks to our friends at Bumble3ee Interactive. How did this relationship come about and how has been your experience with them?

We were connected to Bumble3ee Interactive via our licensing agency MOB Vanguard. Austin had the pleasure of demoing CULTivate to the folks over at Bumble3ee and we have since created a great partnership from there. 

ESP | Pronto podremos disfrutar de CULTivate en España gracias a nuestros amigos de Bumble3ee Interactive. ¿Cómo surgió esta relación y cómo ha sido vuestra experiencia con ellos?

Conectamos con Bumble3ee Interactive a través de nuestra agencia de licencias MOB Vanguard. Austin tuvo el placer de hacer una demo de CULTivate a la gente de Bumble3ee y desde entonces hemos creado una gran asociación a partir de ahí.

ENG | Finally, what projects are you working on and where can we follow them?

Our next game Channel WON is just wrapping up manufacturing and is available for Pre-Order via our website popsbejou.com. You can subscribe to our newsletter or follow us on Instagram (@popsbejougames) and Facebook (Pops & Bejou Games) to stay up to date with what’s new and coming up next!

ESP | Por último, ¿en qué proyectos estáis trabajando y dónde podemos seguirlos?

Nuestro próximo juego, Channel WON, está terminando de fabricarse y ya puede reservarse a través de nuestra página web popsbejou.com. Puedes suscribirte a nuestro boletín de noticias o seguirnos en Instagram (@popsbejougames) y Facebook (Pops & Bejou Games) para estar al día de las próximas novedades.

Thanks for the interview and we wish you all the best.

Muchas gracias Pops & Bejou Games 😉

(Todas las imágenes cedidas por Pops & Bejou Games)

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